Se cierra la brecha en el Mundial Femenino

Luego de la primera ronda de la Copa Mundial Femenina de la FIFA se ha esfumado los temores de las goleadas escandalosas y hay màs paridad en el torneo

Por Especialistas del Deporte

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Si había preocupaciones sobre las palizas cuando la Copa Mundial Femenina se expandió a 32 equipos este año, los pececillos Haití, Jamaica e Irlanda han notificado que merecen estar en el escenario más grande del juego.

Alemania, Brasil y Japón pueden haber acumulado goles en sus primeros partidos, pero otros aspirantes al título se han enfrentado a una competencia mucho más dura de lo que esperaban por parte de oponentes de bajo rango.

«Pertenecemos. Creemos que podemos competir a este nivel», dijo el seleccionador de Filipinas, Alen Stajcic, después de que su equipo, que ocupa el puesto 46 en el ranking mundial, perdiera 2-0 ante Suiza y le anularan un gol por fuera de juego.

«Hemos llegado al punto en el que hemos mejorado lo suficiente como para que podamos salir al campo y creer que podemos ganar».

En la Copa del Mundo de 2019 en Francia, Estados Unidos demolió por completo a Tailandia 13-0. Sus despiadadas celebraciones de gol dejaron un sabor amargo en algunos, y el impactante marcador planteó dudas sobre la paridad.

Cuatro años más tarde, el resultado más disparejo después de la primera ronda de partidos fue la victoria de Alemania por 6-0 sobre Marruecos el lunes. Vietnam se quedó corto como el primer oponente de los estadounidenses, pero estuvo lejos de ser humillado por una derrota por 3-0.

A pesar de que ocho equipos hicieron su debut en la Copa del Mundo este año, la historia en Australia y Nueva Zelanda se ha centrado mucho más en las sorpresas agradables.

Las Reggae Girlz de Jamaica, superadas 12-1 en 2019, mantuvieron al quinto clasificado Francia en un reñido empate 0-0 en Sydney.

Inglaterra, campeona de Europa, superó a la debutante Haití por 1-0, pero necesitó una espectacular atajada tardía de la guardameta Mary Earps para asegurar los tres puntos. Los debutantes Irlanda cayeron por decisión de 1-0 ante Australia ante una multitud récord de 75,784 en Sydney.

«Hay buenos jugadores que están surgiendo ahora y creo que alguna vez Estados Unidos fue muy, muy dominante. Y puedes ver que la brecha se está cerrando», dijo el entrenador de Jamaica, Lorne Donaldson.

«Creo que las naciones más pequeñas se están subiendo al carro y diciendo ‘nosotros también podemos hacer esto'».

CONFIGURACIÓN DEL TORNEO

Nueva Zelanda marcó la pauta en el primer partido del torneo, finalmente ganó un juego después de 15 derrotas en la Copa del Mundo con una victoria por 1-0 sobre el ex campeón Noruega. En la Copa del Mundo de 2007, los tres últimos equipos (Nueva Zelanda, Argentina y Ghana) fueron superados 42-4.

«Las brechas se están cerrando», dijo Chantelle Swaby, quien juega con su hermana Allyson en el equipo de Jamaica.

«Cuando sonó el pitido final, escuché a mi hermana decir: ‘¿Las clasificaciones mundiales? ¿Qué clasificaciones?'».

La nueva paridad se produce a pesar de una enorme brecha en la preparación entre los equipos en la parte superior e inferior de la clasificación.

Un estudio realizado por el sindicato de jugadores FIFPRO encontró que Haití jugó menos de un tercio de la cantidad de juegos que jugó Estados Unidos en sus preparativos para la Copa del Mundo, y menos de la mitad que Inglaterra.

«Al llegar a esta Copa del Mundo, el juego ha crecido y muchas federaciones también han crecido», dijo la defensora estadounidense Naomi Girma.

«(Es de esperar puntuaciones más cercanas) y creo que es genial ver a tantos países entrar y causar una gran impresión en el escenario mundial».

FIFPRO también descubrió que a casi un tercio de los jugadores de la Copa del Mundo no se les pagó por los partidos de clasificación, y dos tercios de los 362 jugadores encuestados tuvieron que ausentarse de otra forma de empleo para participar en la clasificación.

Solo el 40% se identificó como futbolista profesional, aunque todos recibirán 30,000 dólares directos de la FIFA por jugar en la Copa del Mundo.

La FIFA también lanzó un programa piloto en 2021 para ayudar a la preparación del equipo con 10 países participantes. Vietnam, por ejemplo, contó con un experto en fitness y nutrición.

La entrenadora checa de Nueva Zelanda, Jitka Klimkova, dijo que hubo calidad durante todo el torneo.

«Sabemos que no vamos a tener ningún partido fácil en la Copa del Mundo», dijo.

«Cada oposición a la que nos enfrentamos tiene una razón para estar aquí. Hicieron la Copa del Mundo».

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