Se unifican PGA, Golf LIV y European Tour

Luego de un año y medio de discusiones y diferencias, la PGA, Golf LIV y el European Tour decidieron unir fuerzas y crear una entidad única para el golf

Por Especialistas del Deporte

Dustin-Johnson-1000-750

El PGA Tour, el European Tour y el circuito LIV Golf rival respaldado por Arabia Saudita anunciaron un acuerdo histórico el martes para fusionarse y formar una entidad comercial para unificar el golf, poniendo fin a lo que había sido una amarga división en el deporte.

Además, las tres organizaciones dijeron en un comunicado de prensa conjunto que trabajarán de manera cooperativa para permitir un proceso para que cualquier jugador de LIV Golf vuelva a solicitar la membresía del PGA Tour y DP World Tour después de la temporada 2023.

«Después de dos años de interrupciones y distracciones, este es un día histórico para el juego que todos conocemos y amamos», dijo el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, en un comunicado de prensa conjunto.

No se dieron detalles sobre cómo afectará el acuerdo al actual panorama competitivo del golf, incluida la elegibilidad para la Ryder Cup de este año, aunque las partes dijeron que trabajarán en los próximos meses para finalizar los términos de la fusión.

La serie LIV Golf está financiada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita y los críticos la han acusado de ser un vehículo para que el país intente mejorar su reputación frente a las críticas por su historial de derechos humanos.

El anuncio de la fusión incluye un acuerdo para poner fin a todos los litigios pendientes entre las partes participantes.

Además, el Fondo de Inversión Pública realizará una inversión de capital en la nueva entidad para facilitar su crecimiento y éxito.

«Hoy es un día muy emocionante para este juego especial y las personas a las que afecta en todo el mundo», dijo el gobernador de PIF, Yasir Al-Rumayyan. «Estamos orgullosos de asociarnos con el PGA Tour para aprovechar el éxito sin precedentes de PIF y su historial de generar valor y llevar la innovación y las mejores prácticas globales a empresas y sectores de todo el mundo».

El circuito rival LIV Golf, que presenta eventos de 54 hoyos sin cortes en lugar del formato tradicional de 72 hoyos, se lanzó en 2022 y atrajo a jugadores de renombre lejos de los circuitos rivales con asombrosas sumas de premios en metálico para cada golfista.

El PIF será inicialmente el inversionista exclusivo en la nueva entidad y la junta directiva incluirá a Al-Rumayyan como presidente y Monahan del PGA Tour como director ejecutivo.

‘DÍA IMPRESIONANTE’

El acuerdo bien podría atraer un serio escrutinio antimonopolio. El PGA Tour había tratado de defenderse de la competencia de LIV prohibiendo a los jugadores del PGA Tour participar en los torneos de LIV.

El Departamento de Justicia bloqueó con éxito una fusión de dos editoriales de libros de EE. UU. el año pasado con el argumento de que perjudicaría los ingresos de los autores.

Entre los jugadores más populares que se mudaron a LIV Golf se encuentran el golfista del Salón de la Fama Phil Mickelson, el ex número uno del mundo Dustin Johnson, el actual ganador del Campeonato de la PGA Brooks Koepka y el ganador del Abierto Británico de 2022 Cameron Smith.

«Hoy es un día increíble», tuiteó Mickelson, cuya imagen pública se vio afectada en febrero de 2022 cuando el autor de una biografía no autorizada sobre él publicó extractos del libro en los que llamó a los saudíes «aterradores», pero dijo que estaba dispuesto a mirar más allá de su récords de derechos humanos para ganar influencia con el PGA Tour.

Algunos jugadores del PGA Tour recurrieron a Twitter para expresar su sorpresa por no haber sido informados del acuerdo antes de su anuncio.

«Me encanta enterarme de las noticias de la mañana en Twitter«, escribió el dos veces campeón de Grand Slam Collin Morikawa.

La canadiense número 67 del mundo, Mackenzie Hughes, escribió: «No hay nada como descubrir a través de Twitter que nos estamos fusionando con una gira con la que dijimos que nunca haríamos eso».

El expresidente Donald Trump, propietario de tres campos que forman parte del calendario de 14 eventos de LIV Golf en 2023, celebró el acuerdo en una publicación social de Truth en mayúsculas.

«Grandes noticias de Liv Golf. Un trato grande, hermoso y glamoroso para el maravilloso mundo del golf. ¡¡¡Felicidades a todos!!!»

CONTENIDO RELACIONADO