Serena se despide del US Open y del tenis, pero su leyenda crece

Serena Williams jugó su último partido al perder en el US Open, pero su leyenda seguirá creciendo por haber sido la más grande

Por Especialistas del Deporte

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Serena Williams, el ícono, la leyenda, el GOAT, perdió en la tercera ronda del US Open, marcando su último partido como tenista profesional.

La australiana Ajla Tomljanovic venció a Williams el viernes por la noche en una emocionante batalla, 7-5, 6-7 (7-4), 6-1, en el Estadio Arthur Ashe. El partido de tres horas tuvo una remontada larga y salvaje que terminó con un acalorado desempate en el segundo set antes de que Tomljanovic finalmente cerrara el partido en el tercero, poniendo fin a lo que será uno de los mejores y más vistos partidos de todo el torneo.

Williams se emocionó al salir de la cancha, lloró «lágrimas de felicidad, supongo» en su entrevista final, y agradeció a sus padres y a su hermana, Venus.

«Muchas gracias, ustedes estuvieron increíbles hoy. Desearía haber jugado un poco mejor. Gracias papá, sé que estás mirando. Gracias mamá», dijo Williams en la cancha. «Simplemente agradezco a todos los que están aquí, que han estado de mi lado tantos años, décadas. Oh, Dios mío, literalmente décadas. Pero todo comenzó con mis padres, y se lo merecen todo, así que estoy muy agradecida por ellos».

«¡Supongo que son lágrimas de felicidad! No lo sé. Y no sería Serena si no existiera Venus, así que gracias Venus».

Después de perder un primer set cerrado, Williams subió 4-0 en el segundo set y parecía estar lista para forzar un tercero. Sin embargo, Tomljanovic, que ganó cuatro juegos seguidos para cerrar el primer set, se abrió camino para forzar un desempate. Ella también estuvo a punto de ganar, pero Williams escapó con la victoria por 7-4 para extender el partido.

Aunque Williams saltó 1-0 con un quiebre en el set final, perdió los dos siguientes rápidamente y parecía agotada después de más de dos horas y media en la cancha. Tomljanovic rodó desde allí, incluso aparentemente con todo el estadio en su contra, para llevarse el set final y avanzar a la cuarta ronda al mismo tiempo que acababa con la carrera de Williams.

Se va pero podría regresar

En cuanto a los planes futuros de Williams, no cerró por completo la puerta a volver a jugar.

«No lo creo, pero nunca se sabe», dijo cuando se le preguntó si volvería. «No sé.»

Williams es más que esta derrota

Una derrota como esta no es la forma en que Williams quería terminar su carrera, pero esto no es por lo que será recordada. Su carrera es demasiado increíble, demasiado importante para que cualquier momento la defina.

Williams cogió una raqueta de tenis por primera vez a los tres años (aunque dice que fue a los 18 meses) y, en cierto modo, su destino quedó sellado a partir de ahí. Como la hermana menor de la también leyenda del tenis Venus Williams, pasó tiempo viendo a Venus jugar, triunfar y fracasar, todo mientras esperaba en las sombras, aprendiendo todo lo que podía de lo que veía.

Venus fue el centro de atención primero, pero Serena la siguió de cerca. Llegó oficialmente en 1999, ganando el US Open, luego en 2002-2003 logró una hazaña que ahora se llama Serena Slam: Poseer los cuatro títulos de Grand Slam al mismo tiempo durante dos años calendario.

Ganó el Abierto de Francia de 2002, el título de Wimbledon de 2002, el Abierto de Estados Unidos de 2002 y el Abierto de Australia de 2003. En cada una de esas finales, tuvo que vencer a su propia hermana para ganar el trofeo. Williams volvería a ganar el Serena Slam en 2014-2015.

Nunca logró lograr un Slam de calendario (ganando los cuatro majors en el mismo año), pero se convirtió en la primera tenista en la historia en lograr un Career Golden Slam (ganando los cuatro majors y la medalla de oro olímpica) tanto en individuales como en dobles.

Williams es tan dominante en individuales que su carrera de dobles, jugando junto a Venus, a menudo se olvida. Como equipo de dobles, permanecen invictos en las finales de Grand Slam, ganando 14 y nunca perdiendo una sola.

En total, Williams pasó 319 semanas como la tenista número 1 de la WTA en el mundo. Solo Steffi Graf y Martina Navratilova pasaron más tiempo en la cima que ella.

Si bien a menudo eligió concentrarse en Grand Slams en lugar de jugar mucho en la gira de la WTA, aún ganó 73 títulos individuales, lo que la ubica en el quinto lugar de todos los tiempos en la historia del tenis femenino. Capturó 23 títulos de Grand Slam, la mayor cantidad en la Era Abierta, y uno detrás de Margaret Court por el récord de todos los tiempos.

Romper los límites generó apoyo y críticas.

Si bien Williams era buena, había más en ella que eso, apareciendo en los titulares y llamando la atención de una manera que trascendía el tenis y el atletismo en general.

Era atrevida y audaz, sin importarle las normas para las jugadoras de tenis.

Llevaba atuendos que nadie había visto nunca en una cancha de tenis, luciendo colores brillantes, catsuits y tutús.

Llevaba el pelo como quería, en trenzas, cuentas, liso y natural.

Mostró su cuerpo con orgullo, negándose a ocultar los músculos por los que trabajó tan duro.

Se convirtió en un ícono de la moda, apareciendo sola en la portada de Vogue, diseñando múltiples líneas de ropa y convirtiéndose en modelo de trajes de baño de Sports Illustrated.

Al mismo tiempo, hubo pocos atletas que inspiraran tanta pasión en el público, tanto a favor como en contra de ella.

Fue criticada por su peinado y atuendos de tenis.

Fue criticada por ser demasiado musculosa y demasiado ruidosa cuando golpeaba la pelota.

Fue criticada por traer la raza al tenis.

Williams no era una jugadora perfecta y no es un ser humano perfecto, por lo que se ganó algunas críticas, como cuando la llamaron por ser demasiado egoísta y combativa después de su prolongada discusión en la cancha con el juez de silla durante el US Open femenino de 2018. final contra Naomi Osaka, que luego perdió.

Pero incluso ese ejemplo tiene un toque racista. Después de ese partido, un periódico australiano publicó una caricatura racista de Williams, utilizando estereotipos raciales para retratarla como una mujer demasiado musculosa y animal con una cara de simio y labios enormes, mientras que Osaka fue dibujada como una mujer blanca rubia.

Algunas de las críticas de Williams fueron justas y merecidas, pero algunas, tanto dentro como fuera del tenis, se debieron a que ella era una mujer negra que se atrevió a desafiar las normas femeninas blancas del deporte.

El legado de Williams es inmenso

Williams fue tan buena durante tanto tiempo que durante los últimos años ha estado compitiendo contra jugadoras que comenzaron a jugar tenis porque la vieron hacerlo. Son la Generación Serena, jugando a su manera y con su propio estilo, pero llevando parte de Williams con ellos cada vez que juegan.

Es por eso que su legado solo crecerá. La Generación Serena no es estática, porque su historia en el deporte seguirá influyendo en las jóvenes y mujeres de todo el mundo, ya sea que jueguen al tenis o no.

Y las mujeres que se inspiraron en Williams inspirarán a una generación propia, llevándola al futuro mucho después de que dejó de competir. Venus y Serena caminaron para que jugadores como Coco Gauff pudieran correr. Y Gauff está corriendo para que otros en el futuro puedan volar.

Williams fue dominante durante tanto tiempo, y en el deporte individual se trata tanto de la preparación mental y el rendimiento como del aspecto físico.

BAJO EL OJO DEL TIGRE

La única comparación real que puedes hacer es Tiger Woods, quien también jugó en un deporte en solitario.

Ambos tuvieron un gran éxito de una manera que trascendió los deportes.

Ambos desafiaron las normas blancas y la historia mayoritariamente blanca de sus deportes.

Y ambos lograron quedarse cerca de una marca histórica en sus deportes: Williams se retirará a solo un título importante de empatar los 24 títulos de Grand Slam de Margaret Court, y Woods sigue tres títulos importantes detrás de Jack Nicklaus para el récord de todos los tiempos.

Pero si quedarse corto no define el legado de Woods, ciertamente no define el de Williams.

Ya sea que mires su carrera como un todo o en un nivel micro, hizo cosas que nadie predijo o esperó.

Por ejemplo, incluso después de más de una década de excelencia, nadie podría haber imaginado que ella habría (o podría haber) ganado el Abierto de Australia 2017 con ocho semanas de embarazo.

Luego, se perdió un año completo de competencia después de que una cesárea de emergencia le provocara una embolia pulmonar que la mantuvo postrada en cama durante seis semanas. No muchos esperaban que saliera de eso con la misma fuerza y ​​empuje que solía tener, pero lo hizo de todos modos, regresando en 2018 para llegar a la final en cuatro Grand Slams y a las semifinales en otros dos.

Ahora, después de haber hecho (casi) todo lo que siempre quiso hacer en el tenis, sigue adelante. Para concentrarse en su empresa de capital de riesgo, ampliar su familia y hacer lo que le dé la gana. Ella se lo ha ganado.

No hay nadie como Serena Williams, y no volverá a haber nadie como ella. Ella no solo cambió el deporte del tenis; ella cambió el mundo.

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