Sergio Pérez gana la carrera Sprint en Bakú

El mexicano Sergio Pérez conquistó la victoria en la primera carrera Sprint del año, en el Circuito de Bakú, superando a Leclerc y Verstappen

Por Especialistas del Deporte

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Sergio Pérez obtuvo la primera victoria de la temporada en una carrera Sprint en el circuito de la ciudad de Bakú el sábado por la tarde, superando a Charles Leclerc y Max Verstappen en la bandera a cuadros por el máximo de ocho puntos en oferta.

Con la revisión del formato Sprint de F1 para 2023, una nueva sesión de calificación de ‘Shootout’ estableció la parrilla para la carrera de 17 vueltas, que tuvo lugar en condiciones climáticas agradables y contó con acción de principio a fin.

Un piloto que no participó fue el novato de F1 Logan Sargeant, que se salió del Shootout y fue retirado del Sprint de 100 kilómetros debido al daño significativo que sufrió su auto Williams en el incidente.

Mientras tanto, la parrilla fue otro auto más ligero después de que Alpine hiciera cambios en la suspensión del auto de Esteban Ocon bajo condiciones de parque cerrado, con el equipo soportando un fin de semana particularmente desafiante a orillas del Mar Caspio.

Cuando las luces de inicio se encendieron una por una y finalmente se apagaron, con todos los pilotos con neumáticos medianos, excepto Lando Norris y Valtteri Bottas, que calzaban con calzado suave, el ganador de la pole, Leclerc, saltó de su lugar en la parrilla para mantener el liderazgo en la curva 1. con Pérez sosteniendo P2.

Detrás, se produjo una pelea increíble entre Verstappen y George Russell, que arrancó rápido, con la pareja yendo uno al lado del otro en la secuencia inicial de curvas antes de que el Mercedes se adelantara al Red Bull en la curva 3.

Verstappen no era un hombre feliz después de conceder la posición, hablar por radio y acusar a Russell de abrirse paso a la fuerza: las repeticiones confirman el contacto y un golpe en la pared para el dos veces campeón mundial reinante.

Justo cuando Verstappen encendió las ondas y solicitó una investigación de la FIA, un incidente peculiar vio a Yuki Tsunoda de AlphaTauri subvirar contra la pared a la salida de la curva 13, esparciendo escombros, y su neumático trasero derecho, sobre el circuito.

Con el Virtual Safety Car desplegado, Leclerc mantuvo la P1 de Pérez, Russell, Verstappen y su compañero de equipo Carlos Sainz, con Fernando Alonso despejando a Alex Albon de Williams para poner su Aston Martin en la cola del Mercedes de Lewis Hamilton.

A pesar de perder una rueda, Tsunoda cojeó de regreso a boxes y los mecánicos intentaron repararlo. Sin embargo, quedó claro tan pronto como se reincorporó a la pista que el daño era terminal, lo que obligó a que apareciera el Safety Car completo, por lo que Ocon optó por una parada barata y cambiar a blandos.

Con los conductores circulando detrás de Bernd Maylander, Red Bull llamó por radio a Verstappen para confirmar los daños en el piso. «¿Cómo?» respondió Verstappen. Su ingeniero luego respondió: «¿Cómo crees?» Eso generó más frustración por parte de Verstappen, quien agregó: «Amigo, no entiendo cómo puede mantener la posición y está dañando mi auto…»

En la delantera, había preocupaciones por el líder Leclerc, quien informó un «corte» en la radio, pero el monegasco rápidamente tuvo que centrar su atención en el reinicio de la carrera, con el Safety Car entrando en boxes y la acción de bandera verde reanudando al final. de la Vuelta 5.

Leclerc dominó el reinicio para mantener su ventaja en la curva 1, con Pérez nuevamente aferrándose a la segunda posición, ya que Verstappen compensó su decepción en la primera vuelta al encontrar un camino de regreso para pasar a Russell por el último lugar en el podio tal como estaban las cosas.

Sainz logró una sólida defensa para retener el quinto lugar, mientras que Alonso se abalanzó sobre Hamilton para ganar otra posición y ascender al sexto. Unos autos detrás, Albon se mantuvo en la posición final de pago de puntos, con Stroll y Norris como compañía.

Poco después de que se reiniciara la carrera, Pérez se colocó dentro del alcance del DRS de Leclerc e hizo un adelantamiento limpio a lo largo de la larga recta de salida/llegada cuando la pareja pasó a la vuelta 8, con Verstappen sentado segundo y medio atrás.

Pérez dejó caer a Leclerc mientras avanzaba hacia el aire limpio, y todos los ojos se dirigieron a Verstappen en tercer lugar, quien procedió a dar una vuelta significativamente más rápida que Leclerc y presionó al ganador de la doble pole de este fin de semana.

Más atrás, Oscar Piastri superó a su compañero de equipo en McLaren, Norris, para subir al décimo lugar, y la apuesta de Norris de comenzar la carrera con neumáticos blandos pronto se abandonó a favor de una segunda etapa con medios; Ocon pronto hizo lo mismo con una segunda parada. , y Bottas informando que su caucho marcado en rojo estaba «comenzando a derretirse».

Cuando la carrera entró en sus etapas finales, Stroll encontró una manera de adelantar a Albon en la curva 1 para tomar provisionalmente el último punto ofrecido, mientras que Kevin Magnussen y Nico Hulkenberg causaron más emoción al luchar por la undécima posición en las dos máquinas Haas.

Pérez mantuvo la compostura al frente mientras transcurrían las últimas vueltas, y finalmente tomó la bandera a cuadros con casi cinco segundos de ventaja sobre Leclerc, quien logró mantener a raya a Verstappen por el segundo lugar.

Russell y Sainz siguieron en cuarto y quinto lugar respectivamente, con Alonso, Hamilton y Stroll asegurando los puntos finales en oferta, negando a Albon y Piastri, quienes siguieron de cerca a ese grupo al otro lado de la línea.

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