Smart y Horford guían a Boston a ganar

El regreso de Marcus Smart a la alineación llevó a Boston Celtics a revivir en la serie y apabullar a Miami Heat en el juego dos

Por Especialistas del Deporte

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Resulta que los Boston Celtics son mejores con Marcus Smart y Al Horford.

El Jugador Defensivo del Año y el alguna vez alero All-Defensive anclaron una actuación defensiva sofocante en el Juego 2 de las finales de la Conferencia Este, y la ofensiva de los Celtics igualó el esfuerzo. El Miami Heat no tuvo respuestas en el tercer cuarto a la abrasadora primera mitad de Boston esta vez en una derrota por 127-102.

La serie está empatada 1-1 en su camino a Boston para el Juego 3 del sábado.

«Estaba emocionado», dijo Smart a la transmisión de ESPN después de la victoria. «Me sentí mal por no poder estar allí [en el Juego 1] con mis compañeros de equipo e ir a la batalla con ellos. Estamos jugando contra un muy buen equipo Miami Heat, y es una bendición estar en la misma cancha con ellos». e ir a la guerra. Fue difícil no estar allí, pero descansé, recuperé mi salud, observé y vi algunas cosas y salí y ejecuté este juego».

El comienzo de 18-8 de Miami en el primer cuarto fue una preocupación para los Celtics, quienes fueron intimidados en la segunda mitad del Juego 1. Pero Boston respondió superando al Heat 60-21 durante los siguientes 18 minutos para congelar el juego.

Los Celtics hicieron nueve de sus primeros 11 intentos de triples, un récord de playoffs del equipo para el primer cuarto. Después de su pésima salida del Juego 1, Jaylen Brown convirtió sus tres intentos de larga distancia para anotar 11 de sus 24 puntos en el primer cuarto. Incluso dos faltas tempranas de Jayson Tatum no pudieron frenar a los Celtics, que superaron a Miami 20-4 con su superestrella en la banca durante los últimos cuatro minutos del primer cuarto.

Tatum volvió a anotar 17 de sus 27 puntos en el segundo cuarto, casi igualando al Heat por sí solo.

«Al y yo, cuando las cosas se pusieron un poco picantes para nosotros, nos tranquilizamos», agregó Smart. «Al y yo hemos estado haciendo esto por un tiempo. Hemos estado haciendo esto por más tiempo en este equipo. Sabemos lo que se necesita, y lo va a necesitar todo. Tenemos que ayudar a Jaylen y Jayson. Ellos son presionándolos mucho, con razón; se lo han ganado, y tenemos que entrar y ayudarlos».

Boston ganaba 70-45 en la mitad, cuando la discrepancia entre sus divisiones de tiro 59/63/100 y el 41/32/43 de Miami parecía aún más desigual. La defensa mejor calificada de los Celtics le devolvió el favor a un equipo del Heat que los sofocó en el tercer cuarto del Juego 1, anotando 16 puntos de ocho pérdidas de balón en dos cuartos.

Jimmy Butler trató de inspirar otra remontada en el tercer cuarto, anotando 16 de sus 29 puntos en el tercer cuarto, pero sus compañeros de Miami no pudieron seguir su ejemplo. Su jugada de tres puntos redujo la ventaja de Boston a 82-65 con 3:46 restantes en el tercero, pero los Celtics redujeron su ventaja a 25 al final del cuarto.

Para empeorar las cosas, el Heat perdió a P.J. Tucker por una contusión en la rodilla a las 7:28 del tercer cuarto. Chris Haynes de Yahoo Sports informó que a Tucker se le realizará una resonancia magnética el viernes por la mañana. El Heat ya no cuenta con el armador titular Kyle Lowry, cuyo tendón de la corva izquierdo lo ha dejado fuera de juego en ocho de los últimos 10 partidos de Miami. Qué rápido ha cambiado la suerte de un partido a otro para los dos equipos.

Los titulares del Heat nunca vieron la cancha en el último cuarto. Cuando el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, retiró al resto de sus titulares con menos de seis minutos para el final, Smart dejó el partido con 24 puntos, 12 asistencias, nueve rebotes, tres robos y un esfuerzo defensivo cerrado. Horford agregó 10 puntos en 4 de 4 tiros a su versatilidad defensiva, y los Celtics con toda su fuerza parecían nuevamente el mejor equipo del Este.

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