Un lesionado Nadal dijo adiós al Australian Open

El campeón defensor, Rafael Nadal quedó eliminado en 2da ronda del Abierto de Australia luego de una lesión en cadera

Por Especialistas del Deporte

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El campeón defensor Rafa Nadal se quedó fuera de la segunda ronda del Abierto de Australia el miércoles después de agravar un problema en la cadera durante su derrota por 6-4, 6-4, 7-5 ante Mackenzie McDonald, la última entrada del español en una historia plagada de lesiones en Melbourne Park.

La eliminación de Nadal sacude el cuadro masculino y da un giro en la carrera por los títulos de Grand Slam, con el nueve veces campeón Novak Djokovic capaz de empatar con los 22 campeonatos principales del español si logra una décima corona en Melbourne Park.

Nadal se torció la cadera izquierda mientras corría por un revés en el segundo set en el Rod Laver Arena, y después de la inspección de un entrenador cuando perdía 6-4, 5-3, salió de la cancha para un tiempo muerto médico.

Regresó con cara sombría para jugar el partido, pero su movimiento se vio claramente afectado, particularmente en su lado de revés, allanando el camino para que McDonald acabara con la apuesta del español por un tercer título en Melbourne Park.

Nadal dijo que la cadera le había molestado durante un par de días, pero no tanto como en el partido del miércoles.

«No sé qué está pasando, si es músculo, si es (la) articulación», dijo a los periodistas. «Tengo un historial (de) problemas de cadera. Tuve que hacer tratamientos en el pasado, abordarlo un poco. (No) era esto cantidad de problema. Ahora siento que no puedo moverme».

En el Abierto de Australia de 2018, Nadal se vio obligado a retirarse en el quinto set de sus cuartos de final contra Marin Cilic cuando perdía 3-6 6-3 6-7(5) 6-2 2-0 debido a una lesión en la cadera.

Antes de que Nadal colapsara el miércoles, el contundente McDonald había jugado magníficamente para llevarse el primer set, enfrentándose cara a cara con el mallorquín de 36 años y ganando la mayoría de los intercambios desde la línea de fondo.

Si hubo demonios de su único encuentro anterior, una paliza en sets seguidos de Nadal en el Abierto de Francia de 2020, McDonald los borró en la cancha dura de Rod Laver Arena.

«Es un campeón increíble, nunca se rendirá independientemente de la situación, por lo que incluso cerrar la pelea contra un tipo superior como ese siempre es difícil», dijo McDonald.

«Estaba tratando de mantenerme tan concentrada en lo que estaba haciendo y él me sacó de eso con lo que estaba haciendo».

Nadal regresó a la cancha después de su tiempo muerto con una gran ovación y recibió más aplausos cuando mantuvo el servicio.

Sin embargo, su expresión sombría contó la historia, y se negó a recuperar una dejada en el próximo juego, sacudiendo la cabeza hacia su séquito.

McDonald se llevó el segundo set cuando Nadal golpeó la red con un golpe de derecha y el español golpeó su raqueta contra su silla en el cambio de lado.

Apoyándose fuertemente en el servicio y confiando en el toque, Nadal arrastró al estadounidense hasta el tercer set, pero finalmente se rompió a 6-5 cuando McDonald se adelantó para lanzar un tiro de pase.

Nadal corrió a la red en una última posición desesperada, pero no se repitió el «Milagro de Melbourne«, cuando remontó dos sets abajo en la final clásica del año pasado para vencer a Daniil Medvedev.

Aunque la final de 2022 se ubicaría entre los mejores momentos de Nadal, el zurdo ha tenido más que su parte de angustia en el primer Grand Slam del año.

En 2010, se vio obligado a retirarse de su partido de cuartos de final contra Andy Murray cuando estaba detrás del británico 6-3, 7-6, 3-0 debido a una lesión en la rodilla que lo dejó fuera de juego durante un mes.

Una lesión en la espalda lo obstaculizó durante la final de 2014 contra Stan Wawrinka, que perdió en cuatro sets.

Nadal dijo que consideró «todo el tiempo» retirarse lesionado contra McDonald, pero que quería terminar el partido como campeón defensor.

Si bien dijo que tenía poco de qué quejarse en su vida, la última lesión aún lo estaba destripando.

«A veces te sientes súper cansado por todo esto en términos de lesiones», dijo.

«Simplemente no puedo decir que no estoy mentalmente destruido en este momento, porque estaría mintiendo».

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